Medical use of cannabis… Uso medicinal del Cannabis, puesta al día.

Several strains  of cannabis are used for their psychoactive properties, C. afghanica, C. Indica, for the present  post I’ll use the name marijuana for  the dried leaves of C. Sativa. 

Existen varias especies de Cannabis usadas por sus propiedades psicoactivas, como la C. afghanica o indica, que se usan para hacer el hacer el hashish, para efectos del presente post  usaré el término para referirme a las hojas secas de Cannabis sativa, o Mariguana.

Marijuana can be consumed by inhalation (smoked or vaporized) or by ingestion (as a tea o mixed with food in bakery) 

La Mariguana puede ser consumida por por inhalación y por via oral, como una infusión o mezclada con alimentos en forma de pasteles.

Besides the hallucinogens substances, the smoke of marijuana has the same chemical carcinogens of the  tabac without the nicotine and derivatives.  

Además de los cannabinoides, el humo de la mariguana tiene los mismos constituyentes químicos del humo del tabaco, conocidos carcinógenos, sin su contenido de nicotina y derivados.

The cannabinoids of the marijuana, are substances that have psychologic effects and act on an specific cellular receptor, present in the nervous system,  several tissues and the immunological system. 

Las sustancias psicológicamente activas del cannabis, se denominan canabinoides y actúan sobre un receptor celular específico, que se distribuye en el sistema nervioso, en diversos tejidos  y en el sistema inmunológico.

Marijuana has more than 60 cannabinoids,  Two of them are representative and have been widely studied for its potential medical use: the delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) and the cannabidiol (CBD). 

Existen más de 60 cannabinoides en la mariguana, de los cuales 2 en particular han sido estudiados por su uso médico potencial, el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD).

THC causes  the  principal psychoactive activity of the marijuana, could be the responsive of the “high” sensation, and has, euphoric, analgesic, antiemetic , anti-inflammatory and antioxidants effects. 

EL THC es el principal componente psicoactivo de la mariguana, parece ser el responsable de la sensación de “estar colocado” reportada por los consumidores de mariguana y tiene comprobados efectos generando euforia y efectos analgésicos, antieméticos, antiinflamatorios y antioxidantes.

CBD has less stimulant effects on the cellular receptors, and could  antagonize THC, has ansyolitic, anti psychotic and anti convulsive  properties, is been reported analgesic effect that could be related with its anti convulsive effect. 

EL CBD a bajas dosis puede bloquear los receptores específicos para el cannabis ya que su efectos sobre los mismos es menor, tiene propiedades ansiolíticas, antipsicóticas y anticonvulsivas, contrarrestando algunos de los efectos psicológicos de THC. Se ha reportado algún efecto analgésico que puede estar en relación con su efecto anticonvulsivante.

It has been demonstrated a raise in the ratio THC/CBD of the marijuana of the street over the time, in some cases, is documented the  crow of strains with CBC and low THC to be used in the treatment of some rare cases of epilepsy refractory to treatment  in the childhood. 

Se ha podido evidenciar un aumento de la relación THC/CBD en la mariguana de la calle con el tiempo, debido a selección de cultivos y en algunos casos se han logrado cultivar cepas de mariguana con alto contenido de CBD y bajo de THC, para ser usada para el tratamiento de epilepsia refractaria, con pocos estudios clínicos que soporten su uso.

Besides the herb the known cannabinoids approved for medical use are: 

  • Dronabinol: THC in sesame oil in a gel capsule for oral use in vomits  induced by Chemotherapy in cancer patients and anorexia in patients with infection of Human Immunodeficiency Virus. 
  •  Nabilone is a synthetic cannabinol similar to the THC approved for treatment of the  vomits induced by chemotherapy. 
  • Nabiximol is a marijuana extract contents THC and CBC in a ratio of 1,08:1,00. In an oral spray, as an analgesic and for the spasticity of the  sclerosis multiple.
  • Is waiting for approval a liquid contents of CBC without THC for treating rare types of epilepsy in the childhood. 

En adición a la mariguana en forma de hierba, los cannabinoides de prescripción conocidos incluyen los siguientes:

  • Dronabinol, contiene THC disuelto en aceite de sésamo en una cápsula de gelatina, cápsulas orales cuya indicación principal son los vómitos y náuseas de la quimioterapia y la anorexia asociada a la infección por virus de la inmunodeficiencia humana (HIV)
  • Nabilona, es un cannabinoide sintético similar al THC, aprobado para el tratamiento de las náuseas y vómitos asociadas a la quimioterapia.
  • Nabiximol es un extracto de mariguana, contiene THC y CBD en una proporción de 1,08:1,00, se administra como spray para la mucosa oral. Se sugiere su uso como analgésico y para el tratamiento de la espasticidad asociada a la esclerosis múltiple.
  • Esta en estudio la aprobación de un líquido contenedor de CBC sin THC, para tratar tipos raros de epilepsia de la infancia y para su uso en pacientes con esquizofrenia.

Studies have shown that the cannabinoids can block the  synaptic space and could put a brake in nerves that are firing abnormally, therefore could be useful in the treatment of pain related to  nervous compartmental lesions, spinal cord injury, sclerosis multiple, cáncer, osteo arthritis, neuropaties, and muscular pain. 

Algunos estudios han demostrado que los cannabinoides actúan como bloqueadores de los circuitos sinápticos, por lo que podrían poner un freno en  nervios que estuviesen descargando de manera  anormal. De allí que pudieran ser útiles  en el tratamiento de  lesiones nerviosas que impliquen compresión crónica de tejido nervioso, lesiones de la médula espinal, esclerosis múltiple,  dolor  asociado al cáncer, osteoartritis, neuropatías, dolores musculares.

There are  cannabis receptors in some cancer cells, and there is in vitro and in vivo evidence of anti tumoral effects in gliomas, hepatocelluar carcinomas, prostate, lung, breast and melanomas. However the clinical studies are limited. One show that THC  could be administrated intratumoral in glioma patients, in other one  is demonstrated that cannabinoids  don’t affect the pharmacokinetics of other anti tumoral drug. There are several studies in curs on the use of cannabinoids in glioma patients. 

Los estudios clínicos del uso de cannabis en el tratamiento del cáncer son limitados, se han hallado receptores de cannabinoides en células cancerosas y existe evidencia de efectos antitumorales in vivo e in vitro, en gliomas, carcinomas hepatocelulares, próstata, pulmón, mama y melanoma. Un estudio clínico en pacientes con glioma demostró que el THC puede ser administrado intratumoralmente con seguridad. Otro estudio clínico demuestra que el uso de cannabinoides no afecta la distribución de otros quimioterápicos. Hay varios estudios clínicos en curso sobre  el uso de cannabinoides en pacientes con gliomas.

Potential harms: 

Cancer: this theoretical effect depends on its smoke, there are not  controlled studies that could prove this effect because  of confounding variables, the vaporized marijuana or the oral form shouldn’t have this  potential risk. 

Neuropsyquiatrical:  The cannabinoids have shown acute effects in memory, reaction time, attention, tracking and motion function impairments. This effects are  THC doses dependents and become undetectable after 3 to 4 hours. The impairment of the cognitive function is greater in dairy smokers than in once a month smokers in an executive function test, after 19 hours of abstinence. Ironic user could  show a cognitive  impairment  after 7 days of abstinence.

Nevertheless cannabis intoxication in related with euphoria, some individuals can show, anxiety and or  paranoia with hallucinations, related or not to other psychotics symptoms. This symptoms generally solve in minutes to hours, some subjects have shown it  for days. Schizophrenic patients often report using marijuana to self medicate, however controlled studies demonstrated that it can exacerbate schizophrenic symptoms. Studies also linked cannabis with early onset and an increased incidence of schizophrenia and other psychoses, with a potential genetic basis for it. 

Cannabis use could affect driving, and worsen impairment caused by alcohol increasing risk of motor vehicle accidents. 

Cannabis use in pregnancy is related to stillbirth and other adverse neurobehavioral effects in the offspring. 

The use of cannabinoids in contraindicated in patients with psychosis, cardiac disease or pregnancy. 

As could happen with the opioids, some patients with drug abuse  tendency can ask a medical document, to justify his addiction instead of using other alternatives. The marijuana use could   affect the laboral – scholar liability, as so in the familiar  or social life. 

Efectos adversos potenciales: 

Cáncer: Dependiente de la vía de administración inhalada, a pesar de que existe el riesgo teórico, no existen estudios bien controlados que lo demuestren, no hay estudios de uso en forma vaporizada, que no libera  agentes carcinógenos o por via oral.

Trastornos neuropsiquiátricos:  se ha comprobado  efectos agudos en disminución de la memoria,  la atención, el tiempo de reacción, en la precisión y la función motora. Estos efectos son mayores durante la primera hora de fumar la hierba, son dependientes de la dosis de THC y son undetectables luego de  3 a 4 horas. Sin embargo el efecto sobre la función cognitiva es mayor  en los fumadores diarios que en los que fuman una vez al mes, en test de funciones ejecutivas realizados después de 19 horas de abstinencia. Además los usuarios crónicos pueden evidenciar deterioro cognitivo hasta  después de  7 días de abstinencia.

A pesar de que la intoxicación por cannabis se relaciona a euforia, algunos individuos pueden desarrollar sensaciones de ansiedad y/o paranoia con alucinaciones, asociados o no a otros síntomas psicóticos. Generalmente éstos síntomas se resuelven en minutos a horas, pero algunos sujetos los han presentado por días. Aunque pacientes esquizofrénicos reportan uso de mariguana como automedicación , los estudios controlados de THC en pacientes con esquizofrenia demuestran que puede exacerbar los síntomas esquizofrénicos. Algunos estudios han relacionado el uso de cannabis con una incidencia  aumentada de esquizofrenia  y otras psicosis de establecimiento temprano, tal vez con una base genética.

Como se infiere el uso de cannabis puede afectar la conducción, aumentando el riesgo de accidentes, agravando los efectos de conducción que tiene el alcohol.

El uso de mariguana durante el embarazo se ha  relacionado con muerte fetal y efectos negativos en el desarrollo neurológico de la descendencia.

Definitivamente su uso  está contraindicado en individuos con psicosis, enfermedad cardíaca inestable o en embarazadas.

Hay que tener presente que pacientes con tendencia a abusar de drogas, pueden insistir en la necesidad de un documento médico para  justificar su adicción  en vez de tomar otros tratamientos, como ocurre con los opioides. El uso de mariguana , puede afectar las relaciones familiares,el  desempeño escolar o laboral y la  vida social.

Fuentes:

Medical Marijuana for Cáncer Cancer J Clin 2015;65: 109-122 

Cannabis conundrum: Evidence of harm?: Opposition to marijuana use is often rooted in arguments about the drug’s harm to children and adults, but the scientific evidence is seldom clear-cut.
NELSON, B. Cancer Cytopathology January 2015

Prepare for questions on Cannabis. Medscape Medical News Conference News

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